腸内環境を整えると心も体も元気に!『1分間だけ伸ばせばいい 2つの筋肉を伸ばして体の悩みを改善』

  • 2019年11月13日公開

こんにちは、ヨムーノ編集部です。

なかなか改善しない冷え性や便秘。それぞれ別の問題のようにも見えますが実は両方とも”動かなくなっていた筋肉”が原因かもしれません。

ここでは、2015年ラグビーW杯日本代表スタッフ佐藤義人さん著者、霞ヶ関診療所院長加賀康宏さん監修『1分間だけ伸ばせばいい 2つの筋肉を伸ばして体の悩みを改善』(出版社:アスコム)の中から一部を抜粋・編集してご紹介します。

万病の元、「冷え」を解消し、ぐっすり眠れるようになる

自律神経の乱れはあらゆる不調の原因といわれますが、「冷え」もまた、手足が冷たくなる冷え性だけでなく、がんや脳血管障害、心疾患など、さまざまな病気を引き起こす要因といわれています。

冷えも、動かなくなっていた筋肉を目覚めさせ、正しい姿勢を取り戻すことで改善できます。というのは、姿勢づくりは、冷えを解消するための熱をつくる力と、熱を運ぶ力を強くできるからです。

筋肉には体を動かす、血液の循環をサポートする役割のほかに、熱をつくるという役割もあります。私たちの体温は、筋肉がエネルギーを消費するときに発する熱と、それによって温かくなった血液が全身を巡ることで維持されています。

それなら、筋肉量を増やす筋力トレーニングが近道のように思えますが、筋肉が正しく使えない状態でトレーニングしてもうまく効果を得られない可能性があります。

それに、使い過ぎている筋肉をさらに鍛えてしまうと、使われていない筋肉をますます使わなくなります。

筋力トレーニングよりも、まずは動かなくなっている筋肉をしつけて、正しい筋肉の使い方を体に思い出させることです。筋肉をバランスよく使えるようになれば、それだけで今以上に熱を生産することができるし、血流が良くなれば、体の隅々まで熱を運ぶことができるようになります。

冷えを解消すると、睡眠の質のカギを握る深部体温を高め、ぐっすり眠れるようにもなります。

深部体温とは体の内側の温度で、家庭にある体温計では測れません。冷え性の自覚のある人はもちろんですが、自覚がない人の約6割も、この深部体温が低いといわれています。

私たちの体には、眠る前に、この深部体温を下げる仕組みが備わっています。
手足から熱を放出して深部体温を下げることで、ぐっすり眠れるようになっているのです。眠くなるときに手足が温かくなるのはそのためです。

しかし、冷え性の人は、手足から熱が放出されにくくなっているので、深部体温が下がらずに不眠になりやすい傾向があります。

つまり、なかなか眠れなかったり、目覚めたときにすっきりしなかったりするのは、冷えで睡眠の質が低下している可能性があるというわけです。

冷え性の人は昼間も体温が上がらず、夜も体温を下げてはいけないと防衛機能がはたらき、深部体温の変動が少なくなります。そうなると、なかなか良質の睡眠がとれません。その原因となる冷えを解消するためにも、筋肉をしつけることです。動かなくなっている筋肉が動くようになると、睡眠の質が向上することでしょう。

腸内環境を整えると心も体も元気に

筋肉をしつけるストレッチは、腸内環境を整えて心も体も元気にします。
近年、腸の研究が急速に進み、腸には、消化吸収以外の重要な役割があることもわかってきました。

たとえば、私たちの体をウイルスや細菌などの外敵から守る免疫システムの主役である免疫細胞の約6~8割は、実は腸内にあります。つまり、腸内環境が乱れると免疫力がダウンするということです。

多裂筋をしつけて正しい姿勢を取り戻せると、動いていなかったお腹の筋肉も目覚めて腹圧が高くなります。腹圧とはお腹の空間にかかる圧力のことで、高くなると腸に運ばれる血液や酸素の量が増えて、腸の動きが活性化します。

また、お腹の筋肉が目覚めると、腸のぜん動運動が活発になります。ぜん動運動とは、便やガスを送り出すための腸の動きのことで、腹筋が弱い女性や高齢者は弱くなる傾向があります。

つまり、お腹の筋肉がよく動くようになると、老廃物をスムーズに排出できるようになるということです。いわゆる便秘の解消です。腸内から老廃物が少なくなれば、それだけ善玉菌の割合が多くなるため、腸内環境が良くなります。

腸内細菌のバランスが良くなれば、免疫力はアップします。 腸内環境の乱れが、心に影響をすることもわかってきました。

気持ちを落ち着かせる幸せホルモンといわれるセロトニンの9割は、実は腸でつくられています。セロトニンが不足すると、うつ病につながるといわれます。

腸内環境が乱れると、心も乱れてくる可能性があります。
逆に、腸内環境を整えることは、日々を穏やかにすることになります。そのためにできることが、動かなくなっている筋肉をしつけることなのです。

ヨムーノ編集部

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